La Quinoa. ¿Un super alimento?

La quinoa o quinua se ha hecho popular en los últimos años por ser uno de los llamados super alimentos, es decir, aquellos que reúnen unas cualidades nutricionales excepcionales, especialmente beneficiosas para nuestro organismo. En este artículo conoceremos más sobre ella y sus beneficios, veremos cómo se prepara y dónde podemos adquirirla.

¿Qué es la quinoa?

Tabla de contenidos

Se trata de un pseudocereal. Aunque tiene características parecidas a los cereales, no es una gramínea, sino una planta de hoja ancha en forma de arbusto.

¿Por qué es la quinoa un super alimento?

La quinoa destaca por su excepcional equilibrio entre proteínas, grasas e hidratos de carbono, además de contener diversas vitaminas y aminoácidos. De sus características podemos destacar:

  • Un 16 al 23% de sus granos están compuestos por proteínas de alta calidad, similares a las de la leche. Esto dobla prácticamente las cantidades encontradas en otros cereales.
  • Tiene un alto contenido en fibra, alrededor del 15%.
  • La quinua contiene solamente entre 4 a 9 gramos de grasas por cada 100 gramos, siendo además estas en su mayor parte insaturadas. Es por lo tanto un alimento adecuado para reducir el colesterol.
  • Presenta valiosos micronutrientes entre los que destacan el calcio, fósforo, hierro, magnesio, potasio y zinc, vitaminas de los complejos B y E, así como los ocho aminoácidos esenciales para el cuerpo humano. Pocos alimentos son tan completos.
  • No contiene gluten y además posee un bajo índice glucémico, resultando adecuada para celíacos y diabéticos.
  • La quinoa también tiene cualidades antioxidantes, que ayudan a combatir los llamados radicales libres en la sangre, responsables entre otros del envejecimiento y del aumento de probabilidades de padecer cáncer.
  • Es una fuente natural de Riboflavina, la cual se ha mostrado eficaz en la reducción de las migrañas.
  • Según un estudio de la universidad de Milán, la quinua, además de contener pocas grasas, posee además cualidades saciantes. Por ello puede incluírsela incluso en las dietas de adelgazamiento.

Como podemos ver, pocos alimentos reúnen tantas cualidades beneficiosas, por lo que sin duda podemos considerar a la quinoa como un super alimento que sin duda conviene incluir en una alimentación saludable.

De dónde procede la planta de la quinua

La quinua se cultiva de forma ancestral desde hace unos 5000 años en los altiplanos de los Andes, principalmente en Bolivia y Perú, extendiéndose actualmente también en menor medida a Ecuador, Colombia, Argentina y Chile. Ante el aumento de la demanda, se están llevando a cabo cultivos experimentales en Europa y los Estados Unidos.

Como preparar y cocinar la quinoa

En primer lugar es importante lavarla bien en durante algunos minutos en un colador bajo el  grifo de agua corriente. Esto servirá para retirar la saponina, una sustancia parecida al jabón y de sabor amargo, que la quinua tienen en su cáscara de forma natural y que la protege de plagas y parásitos. En muchos casos la que compramos en tiendas ya viene pre-lavada, pero no suele indicarse claramente en los envases, por lo que haremos bien en volverla a lavar por si acaso.

En cuanto a su cocción, esta es muy similar a la del arroz blanco. Se necesitarán dos medidas de agua por una de quinoa y aproximadamente unos 20 minutos de cocción. Sin embargo, para que no se nos queme, también podemos usar una cantidad de agua mayor y simplemente colarla cuando esté cocida.

Existen numerosas recetas de quinoa en Internet, pero en realidad podemos usarla simplemente en nuestros platos habituales como sustituto de otros cereales como el arroz o el cuscús. Es también ideal como guarnición en comidas con salsa, mezclada con verduras o en ensaladas.

Tipos de quinua y donde comprarla

Si bien en los últimos años este pseudocereal se ha hecho más popular, sobre todo debido a la proclamación del año internacional de la quinua por la FAO en 2013, todavía es difícil encontrarla en supermercados convencionales. No obstante, se puede comprar sin problemas en cualquier herbolario o en tiendas de alimentación ecológica online. También algunas grandes superficies la venden en su sección de alimentos biológicos. Casi la totalidad de la quinoa que se comercializa es de producción ecológica, algo que es un punto importante a su favor.

Existen más de 3000 tipos diferentes de quinua, aunque muchos de ellos son muy parecidos entre sí. En su presentación comercial en general encontramos:

Tipos de quinoa:
  • Quinoa Real. Esta denominación se aplica a una serie variedades que se cultivan por los productores del Altiplano Sur de Bolivia, federados en la organización ANAPQUI. Este terreno tiene unas condiciones climáticas excepcionales, que permiten obtener un grano de tamaño más grande y con un sabor y textura únicos. Es por ello que se la llama la “quinua gourmet”.
  • Quinua Blanca(o quinoa a secas): Es similar a la Real pero cultivada en otras regiones y por ello tiene un grano más pequeño.
  • Quinua roja o negra: Mucho menos comunes de encontrar, estas variedades son parecidas a la blanca en textura y sabor pero añaden una divertida nota de color a los platos.

Las propiedades nutricionales son muy parecidas entre todas ellas, por lo que no tendrá mucha incidencia por cuál nos decidamos.

La quinoa también se vende en harina (usada sobre todo por celiacos para hacer pan sin gluten), en copos u hojuelas y en forma de pasta con diferentes presentaciones y colores (espaguetis, espirales, etc.). Una sana alternativa a la pasta convencional.

El precio por kilo varía ligeramente según el lugar donde se adquiera, pero en general no baja de unos 15 Euros/kg para la quinua real y alrededor de 10 Euros/kg para las demás variedades. Las pastas oscilan entre los 3,50 a los 5 Euros por paquete, más o menos.

Es sin duda uno de los granos más caros que existen en el mercado, pero debemos tener en cuenta que al cocerlo ganará en volumen y una bolsa cunde para muchas comidas. Además no olvidemos que se trata de un alimento saludable, ecológico, cultivado de manera ancestral y con un pago justo para el productor.

Esperamos que nuestro artículo sobre la quinoa os haya resultado interesante. ¡No queda más que disfrutar de este super alimento!

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La quinoa o quinua se ha hecho popular en los últimos años por ser uno de los llamados super alimentos, es decir, aquellos que reúnen unas cualidades nutricionales excepcionales, especialmente beneficiosas para nuestro organismo. En este artículo conoceremos más sobre ella y sus beneficios, veremos cómo se prepara y dónde podemos adquirirla.
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