¿Qué es la melatonina?

¿Qué es la melatonina? Descubre su función y para qué sirve

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La melatonina es una hormona natural producida por el cuerpo, específicamente por la glándula pineal ubicada en el cerebro.

Esta hormona es una de las más importantes de todas ya que ella regula el ciclo diario del sueño, por lo que de su correcta segregación y funcionamiento depende uno de los pilares más necesarios de nuestro día a día.

Esta hormona además tiene un papel fundamental en los procesos celulares, controlar el ritmo cardíaco y además en el fortalecimiento del sistema inmunológico.

La producción de melatonina por parte del cerebro se da de manera natural y no se activa de modo selectivo, por lo que solo es producida por el cerebro en los momentos en los que este decide que la necesita.

¿Cómo funciona la melatonina?

La melatonina es una de las hormonas con los procesos más peculiares en cuerpo humano, pues se activa con la disminución de la luz en el ambiente, alcanzando sus mayores niveles de producción entre las 2 y las 4 de la mañana, y reduciendo sus niveles durante el día.

El ciclo del sueño regular que se produce gracias a esta hormona es conocido como ciclo circadiano y se puede ver afectado por diferentes factores, como una deficiencia en la producción de melatonina, un cambio brusco en el uso horario, medicamentos que alteren el sueño o incluso algunos alimentos.

La melatonina se produce en mayor medida durante la infancia, ya que el sueño se convierte en esa etapa en un momento crucial para el desarrollo físico y mental, a medida que los seres humanos crecen los niveles de esta hormona decrecen, especialmente después de los 35 años, cuando los humanos ya no necesitan el sueño como un medio de desarrollo.

¿Para qué sirve la melatonina?

La melatonina es una sustancia fundamental para todos los seres vivos, ya que sin un correcto descanso nuestras funciones cognitivas no estarán óptimas para cumplir con una rutina diaria.

Sin embargo, su importancia va mucho más allá de eso, pues la melatotnina tiene una influencia directa sobre el reloj biológico ya que marca no solo las horas en las que debemos dormir, sino además nuestros ciclos de alerta y por supuesto, ayuda a regular otros sistemas, teniendo influencia incluso en los momentos más idóneos para comer durante l día.

Durante la infancia esta hormona es esencial pues ayuda a los niños a conciliar el sueño, impulsando la rapidez de su desarrollo físico y mental, lo que los ayuda a convertirse en adultos sanos.

En las personas adultas la melatonina ayuda a través del sueño a relajar el cuerpo y la mente, organizar los pensamientos, deshacernos del estrés y preparar nuestro cuerpo para la rutina gracias al descanso nocturno.

Además de todo esto la melatonina estimula nuestro sistema inmunológico, haciéndolo más fuertes de forma que seamos menos propensos a sufrir alguna enfermedad.

Además mantiene el ritmo natural del cuerpo lo que a su vez beneficia el ritmo cardiaco.

Por si fuera poco la melatonina ayuda al flujo de sustancias antioxidantes a través del torrente sanguíneo por todo el cuerpo, lo que retrasa el envejecimiento y algunos estudios científicos más recientes señalan que el déficit de esta hormona tiene una gran importancia en el desarrollo de cáncer de mama.

beneficios de la melatonina

¿Problemas para dormir? Necesitas mayor cantidad de melatonina

Muchas veces el estrés diario, las enfermedades o algunos medicamentos pueden predisponer el cuerpo para que reduzca la producción natural de melatonina, lo cual resulta en un insomnio degenerativo que termina por afectar todas las funciones del cuerpo.

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Si es tu caso y estás sufriendo de problemas para dormir, lo mejor es que incluyas en tu dieta alimentos ricos en melatonina para estimular su producción.

Frutos secos como las nueces o almendras, frustas como la banana o la manzana y granos como el arroz y la avena contienen pequeñas cantidades de melatonia que pueden ayudarte a estimular su producción natural.

En caso de sufrir un insomnio severo lo mejor es acudir al médico, pues este te recetará melatonina pura, que se trata de suplementos de esta hormona que pueden ser ingeridos como pastillas todos los días, hasta que el ciclo de sueño se regule y la producción natural de la hormona vuelva a los niveles deseados.

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