Intolerancias alimentarias

Intolerancias alimentarias: ¿Debería hacerme la prueba?

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La comida tiene un componente social que es parte integral de cada cultura y sociedad de nuestro planeta. Sin embargo, la comida puede ser tanto enemiga como amiga, las intolerancias alimentarias pueden tener un impacto negativo en nuestra calidad de vida y en el caso de las alergias alimentarias pueden ser incluso letales. Si preguntamos a Google, desde los dolores de cabeza hasta el acné, casi todas las dolencias se pueden atribuir a un alimento o dieta y, por lo general, la cura también se atribuye a un alimento o dieta diferente.

La industria «libre de» está en auge, ahora secciones enteras de los supermercados se dedican a los productos sin gluten y sin lactosa. Esto es obviamente algo grandioso, especialmente para personas con genuinas condiciones diagnosticadas como la enfermedad celíaca. El aumento de la conciencia de los problemas relacionados con la comida ha llevado a muchos de nosotros a preguntarse «¿este dolor de cabeza/falta de energía/falta de sueño es causado por una intolerancia alimenticia?»

Hay muchas personas que te dirán que la respuesta es sí y sus consejos suelen tener un gran precio. Este artículo te explicará por qué el test de intolerancia alimentaria de anticuerpos IgG es una pérdida de tiempo y dinero.

Quiero dejar muy claro que aunque mencionaré las alergias alimentarias, este artículo no trata sobre si se debe o no hacer el test de una supuesta alergia alimentaria.

Si sospechas que puedes tener una alergia alimentaria, entonces ve a tu médico, y con esto me refiero a un médico de verdad que trabaje en una clínica o en un hospital, no a un charlatán en internet con un MD después de su nombre. Lo que discutiré en este artículo son los análisis de sangre de intolerancia alimentaria que se anuncian en Internet y en algunas farmacias.

 

¿Qué es el test?

La prueba es bastante sencilla: se pide un kit de prueba en línea a uno de los laboratorios que ofrecen la prueba. Una vez que llega, tomas una muestra de sangre y la envías al laboratorio.

El laboratorio analizará tu sangre para detectar anticuerpos IgG que son específicos de una amplia gama de alimentos, generalmente en el rango de 200 alimentos diferentes. Lo que quiero decir con específico es que, por ejemplo, si cuando analizan tu sangre con una muestra de proteína de pollo algunos de los anticuerpos IgG se unen a esa proteína son «específicos» de esa proteína o alimento.

Una vez que el laboratorio haya analizado todos los alimentos te devolverá un informe con los resultados. Diferentes laboratorios pueden hacerlo de manera diferente, pero los que he visto usan un sistema de semáforo.

Rojo para los alimentos con altas cantidades de fijación de IgG que deben ser evitados. Amarillo para los alimentos que están «al límite» y sólo deben ser consumidos con moderación. Por último, el verde para los alimentos que tienen poco o nada de IgG, lo que significa que se pueden comer sin problema.

 

Entonces, ¿cuál es el problema?

Todo suena tan simple, haz la prueba y luego evita los alimentos rojos. Sin embargo, hay dos problemas bastante grandes con este método de prueba de intolerancia alimentaria. El primero está relacionado con el procedimiento de la prueba, y el segundo con la función real del anticuerpo IgG.

 

Intolerancias alimentarias reales

Empezaremos con el método y asumiremos que el anticuerpo IgG está involucrado con las intolerancias alimenticias (que serán abordadas en la siguiente sección).

Sin un historial detallado del paciente, los resultados de los análisis de sangre son, en el mejor de los casos, inútiles. La sola presencia de anticuerpos no es suficiente para dar un diagnóstico, tiene que haber un historial de síntomas para estar seguro de que realmente se es alérgico (o en este caso intolerante) a un alimento en particular.

Los resultados de los análisis de sangre sin los antecedentes del paciente no son útiles. Como dije antes, tanto los síntomas como la presencia de anticuerpos son necesarios para un diagnóstico. Sólo la presencia de anticuerpos (con la ausencia de síntomas) a una proteína alimentaria en particular se conoce como sensibilización.

Cuando se trata de alergias alimentarias, si una persona está sensibilizada a un alimento pero no tiene ningún síntoma alérgico, lo último que debe hacer es dejar de comer ese alimento en particular.

Al dejar de comer el alimento al que estás sensibilizado, podría en realidad alejar al sistema inmunológico de la tolerancia a la alergia y la próxima vez que te encuentres con ese alimento podrías tener una reacción.

Por ello, en la inmunoterapia es de vital importancia que el paciente siga comiendo el alimento al que era alérgico aunque (como suele ocurrir) no le guste.

Volviendo a la intolerancia alimentaria, el simple hecho de recibir un informe de cientos de alimentos, algunos de los cuales ahora le han dicho que no puede comer, es probable que te lleve a seguir una dieta innecesariamente restrictiva que resulte en un mayor riesgo de deficiencias de nutrientes y, lo que es peor, menos ganancias en el gimnasio.

 

El anticuerpo IgG

Antes de profundizar en el tema de los anticuerpos, creo que es importante aclarar qué es la alergia y qué es la intolerancia, porque estas palabras suelen usarse indistintamente y causan confusión.

Tanto la alergia como la intolerancia se conocen como hipersensibilidades, lo que significa que son reacciones contra algo a lo que una persona «normal» no reaccionaría. Una alergia es una reacción hipersensible impulsada por el sistema inmunológico, mientras que una intolerancia no involucra al sistema inmunológico.

Una buena comparación sería la intolerancia a la lactosa y una verdadera alergia a la leche. Una persona con intolerancia a la lactosa no produce ninguna cantidad o una cantidad insuficiente de la enzima lactasa que nos ayuda a digerir el azúcar lactosa, por lo que cuando consume leche no puede descomponer la lactosa y esto causa problemas digestivos, estos problemas no son causados por el sistema inmunológico.

Sin embargo, pueden consumir leche sin lactosa. En el caso de un individuo alérgico a la leche, su sistema inmunológico ha creado anticuerpos contra las proteínas de la leche, así que cuando consume leche su sistema inmunológico la ataca y el individuo tiene los clásicos síntomas de alergia, erupción con picor, hinchazón y dificultad para respirar.

Una persona alérgica a la leche no podría consumir leche sin lactosa porque todavía contiene las proteínas de la leche, sin embargo podría consumir una fórmula hidrolizada o de aminoácidos con lactosa.

Pasando a los anticuerpos, estos son hechos por las células B de nuestro sistema inmunológico adaptativo. Nuestro sistema inmunológico está compuesto de dos partes, la innata y la adaptativa. El innato es bastante básico en el sentido de que ataca a todo lo que no es «nosotros».

En el lado positivo, es muy rápido para responder. El sistema inmune adaptativo es un poco más lento para responder pero tiene una «memoria» por así decirlo, así que la próxima vez que se encuentra con algo desagradable, por lo general se ocupa de ello antes de que nos demos cuenta de que estamos enfermos.

Una de las principales armas del arsenal del sistema inmunológico adaptativo es el anticuerpo (o inmunoglobulina), las células B fabrican varios tipos diferentes de anticuerpos, cada uno con un papel diferente en el sistema inmunológico. El anticuerpo más famoso es probablemente la IgE. El papel original de la IgE era tratar las infecciones parasitarias, pero es más conocido como el anticuerpo que está detrás de las reacciones alérgicas.

Cuando la célula B fabrica un anticuerpo, éste es «específico» de una proteína en particular (en el caso de la alergia alimentaria, una proteína alimentaria), y cuando el anticuerpo se encuentra con esa proteína, se une a ella e impulsa una respuesta inmunológica.

En el caso de la IgE se asientan encima de ciertas células inmunes (mastocitos), y cuando se encuentran con la proteína o antígeno específico se unen a ella y hacen que estas células liberen histamina. Es esta histamina la que causa sus típicas reacciones alérgicas y también el motivo por el que las personas con alergias suelen llevar antihistamínicos consigo.

Pasando al anticuerpo IgG, hay en realidad cuatro subclases de anticuerpo IgG, IgG1, IgG2, etc., cada una con una función ligeramente diferente. Todas las subclases de IgG son muy buenas para mejorar un proceso llamado fagocitosis que involucra a ciertas células del sistema inmunológico (macrófagos) engullendo bacterias y destruyéndolas.

La IgG1, por ejemplo, es muy buena en un proceso conocido como ADCC (Antibody-Dependent Cell-mediated Cytoxicity), aquí la IgG1 se unirá a una célula objetivo y las células inmunes reconocerán esa unión como una señal de que esa célula en particular necesita ser destruida.

 

La ciencia de la interolencia alimentaria de IgG

Los defensores de las pruebas de intolerancia alimentaria IgG señalarán la capacidad del anticuerpo para activar varias células del sistema inmunológico como «prueba» de que el anticuerpo puede mediar, y de hecho lo hace, reacciones no alérgicas a los alimentos.

Sin embargo, cuando examinamos el papel de la IgG4 vemos que no es así. En 2012 los investigadores de Noruega examinaron la relación entre IgG, IgG4 y el SII (síndrome de intestino irritable). El SII es una condición relacionada con la comida que tiene muchos de los síntomas de intolerancia alimentaria, hinchazón y cambio en los hábitos intestinales, por lo que ha habido intentos de relacionar la condición con los anticuerpos IgG.

En el estudio noruego compararon los anticuerpos IgG e IgG4 específicos de los alimentos de los sujetos con SII y los sujetos sanos libres de síntomas. Los investigadores no sólo encontraron que los anticuerpos IgG e IgG4 del grupo del SII no coincidían con sus alimentos desencadenantes (alimentos que saben que exacerban sus síntomas), sino que no había diferencias en los niveles de IgG e IgG4 entre el SII y el grupo de control.

Lo que sí encontraron los investigadores fue que los niveles más altos de los anticuerpos coincidían con los alimentos que ambos grupos comían regularmente, en el caso del grupo del SII estos eran sus «alimentos seguros» y en el grupo de control simplemente los alimentos que comían a menudo.

Los investigadores concluyeron que era poco probable que los anticuerpos IgG e IgG4 jugaran un papel en el SII y que la presencia de estos anticuerpos simplemente reflejaba la dieta de uno.

En otras palabras, cuanto más comes de algo, más IgG específico de ese alimento tienes. En los últimos años se ha hecho evidente que la IgG, y en particular la IgG4, no es sólo un reflejo de la dieta, sino un marcador de tolerancia y protege contra las reacciones alérgicas.

Para las personas no alérgicas fabricamos anticuerpos IgG4 (en contraposición a IgE) contra las proteínas para marcarlas como «seguras» y prevenir cualquier posibilidad de una reacción alérgica. Esto ha sido etiquetado como una proporción IgG4/IgE. Se ha demostrado que los apicultores no alérgicos tienen una relación IgG4/IgE 1000 veces mayor que los individuos que son alérgicos al veneno de las abejas.

Durante la inmunoterapia, los individuos alérgicos ganan tolerancia no reduciendo su número de IgE, sino aumentando su número de IgG1 y en particular de IgG4. Los anticuerpos IgG4 compiten con los anticuerpos IgE e impiden que se adhieran a los mastocitos y así evitan que causen reacciones.

 

Procede con precaución

Cuando se trata de proteínas alimentarias, el anticuerpo IgG y en particular la subclase IgG4 parecen tener efectos antiinflamatorios que previenen las reacciones alérgicas (e intolerancia) tanto en individuos alérgicos como no alérgicos.

Parafraseando a la EAACI (Academia Europea de la Alergia), la prueba de IgG para las intolerancias alimentarias es «irrelevante» y no debería realizarse.

Las compañías que continúan promoviendo los análisis de sangre de IgG no entienden completamente la función del anticuerpo IgG o peor aún, lo hacen y continúan vendiendo su producto de todos modos. Realmente espero que no sea lo último.

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La comida tiene un componente social que es parte integral de cada cultura y sociedad de nuestro planeta. Sin embargo, la comida puede ser tanto enemiga como amiga, las intolerancias alimentarias pueden tener un impacto negativo en nuestra calidad de vida y en el caso de las alergias alimentarias pueden ser incluso letales. Si preguntamos a Google, desde los dolores de cabeza hasta el acné, casi todas las dolencias se pueden atribuir a un alimento o dieta y, por lo general, la cura también se atribuye a un alimento o dieta diferente. La industria "libre de" está en auge, ahora secciones enteras de los supermercados se dedican a los productos sin gluten y sin lactosa. Esto es obviamente algo grandioso, especialmente para personas con genuinas condiciones diagnosticadas como la enfermedad celíaca. El aumento de la conciencia de los problemas relacionados con la comida ha llevado a muchos de nosotros a preguntarse "¿este dolor de cabeza/falta de energía/falta de sueño es causado por una intolerancia alimenticia?" Hay muchas personas que te dirán que la respuesta es sí y sus consejos suelen tener un gran precio. Este artículo te explicará por qué el test de intolerancia alimentaria de anticuerpos IgG es una pérdida de tiempo y dinero. Quiero dejar muy claro que aunque mencionaré las alergias alimentarias, este artículo no trata sobre si se debe o no hacer el test de una supuesta alergia alimentaria. Si sospechas que puedes tener una alergia alimentaria, entonces ve a tu médico, y con esto me refiero a un médico de verdad que trabaje en una clínica o en un hospital, no a un charlatán en internet con un MD después de su nombre. Lo que discutiré en este artículo son los análisis de sangre de intolerancia alimentaria que se anuncian en Internet y en algunas farmacias.
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