Aceite de coco: ¿Bueno o malo para cocinar?

El aceite de coco tiene una multitud de beneficios para la salud, como un efecto beneficioso para la piel y el cabello, también mejora la digestión y fortalece el sistema inmunológico para protegerlo contra innumerables infecciones.

El aceite no sólo se utiliza en los países tropicales, donde las plantaciones de palma son abundantes, sino también en Europa y más ampliamente en los países occidentales.

El descubrimiento de los múltiples beneficios de este aceite le ha dado una popularidad sin precedentes en todo el mundo. Veamos los beneficios del aceite de coco en la cocina y la pérdida de peso.

 

Aceite de coco en la cocina: ¿buena o mala idea?

Tabla de contenidos

El aceite de coco fue recientemente apodado «el aceite más saludable del mundo». Abundan los argumentos sobre los poderes curativos de este aceite casi milagroso.

Se sabe que ayuda a disolver los cálculos renales, a reducir los niveles de colesterol, a reducir la inflamación, a estimular el sistema inmunológico, a promover la pérdida de peso, a proteger contra ciertos cánceres y mucho más.

El hecho es que en realidad hay poca evidencia que sugiera que el aceite de coco es capaz de cualquiera de los anteriores.

Los únicos estudios a fondo realizados sobre el aceite de coco se han centrado en su impacto en los niveles de colesterol en la sangre, e incluso las conclusiones de estos estudios están lejos de ser convincentes.

El aceite de coco, un aceite tropical hecho del fruto seco de la palma de coco, contiene un 86 por ciento de grasa saturada.

Debido a que las dietas con alto contenido de grasas saturadas aumentan el colesterol LDL (malo) en la sangre, la Fundación del Corazón y el Derrame Cerebral de Canadá y la Asociación Americana del Corazón aconsejan limitar su consumo en la dieta.

 

El aceite de coco y el colesterol

Pero el aceite de coco no es tan malo para la salud como su contenido en grasas saturadas podría hacerte creer. Los estudios sugieren que las dietas ricas en aceite de coco no elevan los niveles de colesterol total en la sangre y de colesterol malo LDL, al menos no tanto como lo haría la mantequilla.

El aceite de coco también parece aumentar el nivel de HDL en la sangre (el colesterol bueno). (A diferencia del colesterol LDL, el colesterol HDL no obstruye las arterias).

Un modesto estudio demostró que la ingesta de 2 cucharadas de aceite de coco al día durante una semana no tuvo un impacto significativo en el aumento de los niveles de colesterol malo, pero sí aumentó significativamente los niveles de colesterol bueno.

Las grasas saturadas del aceite de coco

Las grasas saturadas del aceite de coco están compuestas por una mezcla única de ácidos grasos de cadena media, que pueden ofrecer algunos beneficios para la salud (la mayoría de las grasas de nuestra dieta son ácidos grasos de cadena larga).

A diferencia de las grasas de cadena larga, las cadenas medias no tienen que ser descompuestas en el intestino delgado. Debido a que son más pequeños, se absorben intactos y se envían directamente al hígado para ser usados como energía.

Las grasas de cadena media no se almacenan en las células grasas en las mismas proporciones que las grasas de cadena larga. También parecen aumentar la quema de calorías en el cuerpo. Aunque la grasa del aceite de coco puede promover una sensación de plenitud después de comer, hay pocas pruebas de que consumirlo le ayude a perder el exceso de peso.

 

Cuando se trata de su efecto en el corazón, el aceite de coco es una grasa saludable, ciertamente más saludable que la mantequilla y las grasas procesadas, y no afecta a tus niveles de colesterol malo. Como este aceite es vegetal, puede contener compuestos fitoquímicos que son beneficiosos para la salud, pero aún no han sido descubiertos.

Pero no es necesariamente más saludable que los aceites insaturados como el de oliva extra virgen, canola, canola y cártamo.

Cuando se sustituyen las grasas animales en tu dieta, estas grasas insaturadas serán más eficaces que el aceite de coco para reducir los niveles de colesterol en la sangre. Y, dependiendo del aceite que se use, las grasas insaturadas pueden proporcionar vitamina E (como el aceite de semilla de uva, el aceite de girasol, el aceite de cártamo), ácidos alfa linolénicos omega-3 (con el aceite de canola o de nuez) y fitoquímicos (con el aceite de oliva extra virgen).

 

En conclusión: Aunque no estoy de acuerdo con los que dicen que el aceite de coco es «El aceite más saludable del mundo», no veo ninguna razón para aconsejar que no se cocine con este aceite si se desea.

Su punto de humo (la temperatura a la que los aceites o grasas comestibles se descomponen y desnaturalizan) es relativamente alto, lo que lo convierte en un aceite perfectamente adecuado para cocinar a altas temperaturas. Sin embargo, no debe reemplazar todos los aceites de su dieta.

 

Beneficios del aceite de coco para la pérdida de peso

Pérdida de peso: El aceite de coco es muy útil como parte de tu dieta para perder peso. Contiene ácidos grasos de cadena corta y media que ayudan al cuerpo a deshacerse del exceso de peso.

La investigación científica sugiere que el aceite de coco ayuda a reducir la grasa abdominal en las mujeres. También ayuda a facilitar la digestión y contribuye al buen funcionamiento de los sistemas tiroideo y endocrino.

En particular, ayuda a aumentar la tasa metabólica del cuerpo eliminando el estrés en el páncreas, lo que permite consumir más energía y, por lo tanto, quemar más calorías y ayudar a las personas obesas o con sobrepeso a perder peso.

En particular, las personas que viven en zonas tropicales y cocinan y consumen aceite de coco con mucha regularidad rara vez son obesas o tienen sobrepeso.

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El aceite de coco tiene una multitud de beneficios para la salud, como un efecto beneficioso para la piel y el cabello, también mejora la digestión y fortalece el sistema inmunológico para protegerlo contra innumerables infecciones. El aceite no sólo se utiliza en los países tropicales, donde las plantaciones de palma son abundantes, sino también en Europa y más ampliamente en los países occidentales. El descubrimiento de los múltiples beneficios de este aceite le ha dado una popularidad sin precedentes en todo el mundo. Veamos los beneficios del aceite de coco en la cocina y la pérdida de peso.
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